Notre expertise thé, de la plante à la tasse

De nombreux éléments entrent en ligne de compte dans l’élaboration d’un thé de qualité supérieure : l’ensoleillement, le terroir, la cueillette, le roulage, l’assemblage et bien plus encore. Chaque étape, de la plante jusqu’à la tasse, a une incidence sur le produit final qui fera le plaisir de vos clients.De nombreux éléments entrent en ligne de compte dans l’élaboration d’un thé de qualité supérieure : l’ensoleillement, le terroir, la cueillette, le roulage, l’assemblage et bien plus encore. Chaque étape, de la plante jusqu’à la tasse, a une incidence sur le produit final qui fera le plaisir de vos clients.

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Découvrez les pays d’origine de nos thés

L’origine de notre thé de qualité supérieure

Le thé pousse dans de nombreuses régions du monde. Cependant, il existe, dans certains lieux, des plantations particulières offrant à la fois le climat optimal et les conditions idéales pour cultiver des thés de grande qualité.

 

Naturellement, Julius Meinl s’approvisionne dans les plantations les plus connues pour être en mesure de vous proposer les meilleurs thés.

 

Idalgashinna

 

Célèbre pour être l'une des pionnières de la culture biologique du thé, la plantation d'Idalgashinna se trouve dans la province d’Uva, au Sud du Sri Lanka, à environ 1 200 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Happy Valley (la vallée heureuse)

 

Fondée en 1854, Happy Valley est la deuxième plus ancienne plantation de thé Darjeeling en Inde. Elle est située au pied des montagnes de l'Himalaya. Cette plantation est célèbre pour ses thés raffinés, cultivés à la main - en particulier pour les Darjeeling de seconde récolte, cueillis pendant la haute saison, de juin à juillet.

Jamguri

 

Située dans la luxuriante région de Golaghat à Assam, en Inde, cette plantation a été fondée en 1898. Elle doit son nom à l’arbre "Jamun", un arbre à feuilles persistantes qui symbolise bien la richesse et la beauté de cette région, très réputée pour ses thés biologiques riches et délicats.

La production des plus beaux thés

Le processus de production est complexe et comprend 7 étapes nécessitant toutes un soin tout particulier.

La cueillette

La cueillette du thé se fait toujours de manière traditionnelle, les feuilles de thé étant cueillies à la main et stockées par les cueilleurs dans de larges paniers. La cueillette à la main garantit que seules les meilleures feuilles seront collectées et utilisées pour la production de thé. Les meilleures feuilles sont en fait "deux feuilles et un bourgeon", le bourgeon lui-même étant accompagné de deux jeunes feuilles.

Un cueilleur peut cueillir jusqu'à 25 kg de feuilles vertes par jour, soit environ 4 à 6 kg de thé. Les feuilles cueillies sont aussitôt envoyées à la plantation pour éviter la perte d'arôme et de qualité.

Le flétrissage

Pendant environ 10 à 12 heures, les feuilles fraîchement cueillies sont étalées sur des tapis où elles sont soumises à un courant d’air très chaud afin d’en abaisser le taux d’humidité de 30 %. Cette opération permet aux feuilles de préserver leur finesse aromatique.

L’étuvage pour le thé vert ou la fermentation pour le thé noir

Cette étape est essentielle. Elle définit si le thé produit sera noir ou vert.

  • Les thés verts sont brièvement exposés à des températures élevées, ce qui a pour effet de stopper la fermentation. Ainsi, les feuilles de thé conservent leur saveur délicate et leur couleur verte.
  • Les thés noirs sont fermentés lors de l’étape appelée « roulage », qui est généralement effectuée par des machines. On cherche ici à déchirer les feuilles de thé afin de provoquer l’oxydation du contenu de leurs cellules. La couleur des feuilles devient brune et les thés développent leur goût caractéristique du thé noir.

Le séchage

Le séchage est nécessaire pour parfaire le thé et assurer sa longue conservation. Lors de la production de thé noir, c'est le séchage qui stoppe totalement les processus de fermentation.

De nos jours, le séchage se fait généralement dans de grands fours. C'est une étape assez rapide, qui ne prend que 10 à 20 minutes.

Le tri / le tamisage

À ce stade, le thé est déjà prêt à être dégusté. Cependant, les plantations classent les thés bruts en différentes qualités de feuilles, également appelées catégories. Le thé passe à travers différents niveaux de tamis. A l’issue de cette étape, on peut distinguer quatre grandes catégories : les feuilles entières, les feuilles brisées, les feuilles broyées et la poussière.

L’assemblage

Très souvent, les thés sont déjà assemblés dans les plantations. Cette étape nécessite beaucoup d’expérience. La plupart du temps, elle est réalisée selon des recettes ancestrales tenues secrètes.

La dégustation du thé

L’assemblage doit permettre d'obtenir le meilleur goût possible. Pour toujours produire des thés de grande qualité, il est essentiel de les déguster sans cesse.

C'est pourquoi chaque lot de thé est contrôlé et dégusté par nos experts qualité maison avant d'être acheté.

Un conditionnement adapté pour une qualité irréprochable

Un conditionnement et un stockage adéquats du thé sont indispensables pour assurer sa durée de conservation, sa qualité et son goût. Voici 4 conseils pour conserver parfaitement votre thé :

 

L'odeur

Le thé absorbe facilement toute sorte d'odeurs. Il ne doit pas être conservé à proximité d'épices, de déchets ou de toute autre source d'odeur.

 

La lumière

Veillez à ce que le thé soit protégé de la lumière du soleil. Il doit être conservé dans une boîte ou une armoire pour éviter toute perte de saveur.

 

L'humidité

Le thé absorbe l'humidité de l'air. Conservez-le loin des lave-vaisselles, de l'eau bouillante et des réfrigérateurs.

 

La chaleur

Évitez de placer le thé près des fours, des cuisinières ou d'autres sources de chaleur. Nos thés sont soigneusement scellés et emballés dans des matériaux inodores pour garantir une qualité optimale.

Le thé noir

Le thé noir est traditionnellement l'un des plus populaires. La fermentation assombrit les feuilles de thé et la couleur varie du brun cuivré au noir. Les thés noirs ont généralement un goût plus prononcé que les thés verts.


Conseils de préparation : 1 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 3 à 5 minutes à une température d'environ 95 -100°C.

Le Oolong

Le Oolong est un thé traditionnel chinois élaboré selon un procédé unique de semi-fermentation. Il est particulièrement populaire auprès des connaisseurs de thé du sud de la Chine, qui le préparent selon le rituel de préparation du Fujian connu sous le nom de cérémonie du thé Gongfu.


Conseils de préparation : 1 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 3 à 4 minutes à une température d'environ 75-80°C.

Le thé vert

Le thé vert se caractérise par la diversité de ses feuilles en terme de forme, ses couleurs vives aux nuances verdâtres et son goût exquis et rafraîchissant. Il ne subit qu’un traitement a minima, ce qui lui permet de conserver le maximum de ses qualités naturelles. Originaire de Chine, le thé vert est profondément enraciné dans de nombreuses cultures et traditions asiatiques.


Conseils de préparation : 1 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 2 à 3 minutes à une température d'environ 75-85°C.

Le thé aux fruits

Des morceaux de fruits appétissants, en quantité généreuse, mêlés à des pétales et des herbes colorées.


Conseil de préparation : 1 à 2 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 5 à 10 minutes à une température de 100°C.

La tisane

La préparation de tisanes est une tradition très ancienne en Autriche. Le thé Julius Meinl perpétue cette tradition en s’inspirant, pour certaines de ses créations, d'anciennes recettes.

 

Conseil de préparation : 1 à 2 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 5 à 10 minutes à une température de 100°C.

Le Rooibos

Le Rooibos est un petit buisson qui pousse en Afrique du Sud, près des montagnes du Cederberg. Les feuilles de Rooibos en forme d'aiguille traduisent parfaitement la beauté de la nature sud-africaine.


La variété de thé Rooibos la plus populaire a, du fait de la fermentation, des feuilles de couleur brun orangé. Afin d’offrir un goût encore plus particulier, les experts ont inventé le Rooibos non fermenté, connu sous le nom de "Rooibos vert".


Le Rooibos est connu pour ses bienfaits pour l'estomac. Il ne contient pas de caféine.


Instructions de préparation : 1 à 2 g de thé pour 100 ml d'eau, le temps d'infusion est de 5 à 10 minutes à une température de 100 °C.

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